Уоррен Гардинг — самый азартный президент США (ч.1)

Уоррен Гардинг, 29-й президент США, пробыл на этом высоком посту чуть больше половины срока, но по сей день лидирует среди глав государства сразу в двух номинациях. Во-первых, именно его называют самым худшим президентом за всю историю США. Во-вторых, он считается самым азартным игроком в покер среди президентов, многие из которых тоже увлекались этой игрой.

Так сложилось, что нередко «темные лошадки» вырываются в лидеры во многих областях. Причем в политике это случается не менее часто, чем на ипподроме или за покерным столом. Одним из подтверждений этого стала история восхождения на политический Олимп Уоррена Гамалиэла Гардинга.

Начало политической карьеры

Уоррен Гардинг родился в Огайо 2 ноября 1865 года. Его отец был фермером, но увлекался гомеопатией и даже лечил родных и соседей. Окончив школу и колледж, Уоррен сперва работал учителем. Когда семья переехала в город Марион, он попытался открыть юридическую практику, но не сложилось. Тогда Уоррен стал редактором и совладельцем местной газеты Marion Star, а со временем полностью выкупил это издание.

Процветания газеты добиться не удалось, скорее наоборот: она не раз была на грани банкротства. Зато для Уоррена это была прекрасная возможность всегда быть в курсе всего происходящего в городе, а также пропуск в местное «высшее общество». Не исключено, что именно общение с власть имущими натолкнуло обаятельного и общительного молодого человека на мысль о том, чтобы пойти в политику.

Выбору политической карьеры Уорреном способствовало еще одно обстоятельство. Как нередко бывает, это была женщина – Флоренс Клинг де Вильфе, дочь богатейшего горожанина, банкира Элиоса Клинга, а для близких – просто Флосси.

Она уже побывала замужем, но была брошена с ребенком на руках. Несмотря на то, что Флоренс не отличалась красотой и была старше Гардинга на 5 лет, он на ней женился.

Сплетники твердили, что жених взял замуж даму бальзаковского возраста из-за приданного. Однако дело главным приданным Флосси стало не материальные блага, унаследованные от отца, а ее качества характера — честолюбие, настойчивость и деловая хватка.

Всего этого у Флоренс де Вильфе было с избытком. И она с энтузиазмом взялась за карьеру мужа. Если раньше Уоррен мог легко забросить любое наскучившее ему начинание, то теперь супруга не давала ему остановиться или свернуть с намеченного пути. Любящий Уоррен называл свою благоверную не иначе как «герцогиня».

Флоренс навела порядок в делах мужа, фактически возглавив Marion Star. Тем временем номинальный владелец газеты играл в покер с подчиненными и, когда выигрывал, возмещал им потери. Так он пытался компенсировать суровый нрав супруги, которая отказывалась повышать зарплату сотрудникам редакции.

Хорошо подвешенный язык, помноженный на полезные связи, установленные с помощью Флосси, позволили Гардингу в 1900 году стать сенатором штата Огайо от республиканской партии, а еще три года спустя стать вице-губернатором этого штата. В 1915 году Гардинг был избран в Сенат США.

Тогда ему оказала поддержку группа политиков и финансистов, во главе которой стоял адвокат Гарри Догерти. Эта группа известна под названием Ohio Gang («огайская банда»).

Догерти стал известен, в частности, тем, что ввел в политический сленг выражение smoke-filled room («прокуренная комната»). Оно обозначает место, где заключаются закулисные сделки, обычно не слишком чистые.

Выражение это впервые встретилось в описании событий избирательной кампании 1920 года – той самой, по итогам которой Уоррен Гардинг в марте 1921-го занял пост президента США.

Что происходило в этой «прокуренной комнате», он знал как никто другой. Историки уверены, что Гардинга в Белый дом привели акулы бизнеса — «огайская банда» и другие подобные группировки.

Им было выгодно иметь в президентском кресле подконтрольную марионетку. В то же время народ был разочарован предшествующим правлением демократов во главе с Вудро Вильсоном – на предшественника можно было свалить ответственность за все неурядицы. Поэтому националистические идеи, как и предложения о повышении роли церкви, оказались по душе большинству населения

Гардинг на посту президента

На президентских выборах 1920 году Уоррена Гардинга поддержали около 16 млн. избирателей, это 60% голосов. Но прошло всего 2 года, и от былой популярности не осталось и следа. Правительство Гардинга под диктовку крупного капитала выступало за невмешательство государства в частный бизнес. Но эта политика привела к тому, что бизнес начал активно вмешиваться в государственные дела, далеко не всегда при этом утруждая себя соблюдением законности. Новый президент декларировал :
«Для Америки необходимы не героизм, но исцеление; не панацея, но нормальность; не революция, но восстановление».

Для этих целей он сформировал правительство из успешных бизнесменов и финансистов. Не забыл Гардинг и о своих ближайших сподвижниках из «огайской банды». Адвокат Гарри Догерти стал министром юстиции. Сделавший состояние на спекуляции землей и рудниками Альберт Фолл возглавил МВД.

Что значит «нормальность», Гардинг представлял своеобразно, во всяком случае, если судить не по словам, а по реальным делам. Правительство фактически узаконило возможность покупки по сходной цене многих ответственных должностей. Меры популистского толка сочетались с решениями в пользу крупного бизнеса.

Например, миллионы простых людей были рады снижению подоходного налога, но их выигрыш был многократно съеден серьезным ростом цен, причиной которого стало повышение импортных пошлин.

Завышение цен на акции превратило фондовый рынок в большую финансовую пирамиду. А в нефтяной отрасли набирала обороты афера с распродажей принадлежавших государству месторождений. Вскоре разразился скандал, в центре которого оказался Альберт Фолл.

Министр курировал стратегический объект – нефтехранилище Teapot Dome. Распределяя госзаказы за взятки, он настолько увлекся, что утратил всякую осторожность. Расследование, длившееся больше года, закончилось приговором к лишению свободы. Впрочем, несмотря на небывалый размах коррупции в правительстве, Фолл единственным из окружения президента оказался за решеткой. Других громких процессов в период правления Гардинга не было.

Современные историки сходятся во мнении, что именно тот хаос в экономике, что был посеян в годы правления президента Гардинга, породил захлестнувшую весь мир спустя несколько лет Великую депрессию.