Роберт Камминг Шенк — человек, игравший в покер с королевой

Долгая жизнь Роберта Камминга Шенка полна выдающихся достижений и неожиданных поворотов. В разные годы он блестяще проявил себя в политике и на военной службе. Для Америки Шенк – один из тех, кому обязан своим избранием президент Авраам Линкольн. Европа же помнит его как человека, который привез в Старый Свет самую популярную игру Дикого Запада – покер.

Роберт Камминг Шенк родился в городе Франклин (Огайо) 4 октября 1809 года. Его отец, без какой-либо протекции ставший американским генералом, погиб в бою, и опеку над 12-летним мальчиком взял дядя Джеймс Финдли — тоже генерал. На первый взгляд, Роберту самой судьбой была уготована военная карьера. Но он избрал другой жизненный путь. Впрочем, судьба настигла его, пусть и окольным путем и уже в солидном возрасте.

Характеризуя людей, рожденных под знаком Весов, астрологи называют такие особенности личности, как общительность, чувство такта, обаяние и развитая интуиция. Сочетание этих качеств означает склонность к дипломатии. Вопрос о доверии к астрологам – личное дело каждого, но в случае с Робертом Шенком было идеальное совпадение.

От дипломатии к военной службе

Свои способности Роберт показал еще в университете Майами, программу которого он осилил на год быстрее однокурсников. В 1838г в Дайтоне началась политическая карьера Шенка. В 1839г он был избран в Палату представителей штата Огайо, а год спустя отлично проявил себя в ходе президентской кампании. В течение двух сроков Шенк представлял свой штат в Конгрессе.

Набравшись опыта, в 1851г он получил назначение в Бразилию, где блестяще справился с возложенной на него дипломатической миссией. Несмотря на сложные отношения США со странами Латинской Америки, ему удалось заключить ряд важных соглашений.

Именно Шенк, будучи одним из ближайших сподвижников Авраама Линкольна, в 1859 году первым выдвинул его кандидатуру на президентских выборах.

Он поддерживал своего кандидата со всей страстью и теплотой, и, безусловно, в победе Линкольна в президентских выборах 1860 года есть большая заслуга Роберта Камминга Шенка.

Как известно, избрание Линкольна стало причиной выхода южных штатов из состава США и из объединения в независимую Конфедерацию. В итоге началась Гражданская война, косвенным виновником которой оказался Шенк.

Несмотря на отсутствие боевого опыта, Линкольн предложил Шенку, которому уже было за 50, генеральский чин в армии США. Вероятно, на счету был каждый достойный и преданный человек. А Шенк как раз был таким и счел своим долгом сражаться за свои идеалы.
Игорная миссия посла США

В 1870 году в карьере Роберта Шенка произошел новый поворот. Президент Улисс Симпсон Грант направил его послом в Великобританию. Несмотря на почтенный возраст и, судя по сохранившимся портретам, далеко не идеальную внешность, Шенк не затерялся в британском высшем свете. Ему помогли военная выправка, личное обаяние, ораторское мастерство и отменное владение несколькими языками.

К тому времени, когда Шенк прибыл в Англию, в Лондоне уже процветал интерес к азартным играм. Поэтому на приеме у королевы Виктории, устроенном в честь нового посла, представители английской аристократии заинтересовались покером, о котором рассказал Роберт Шенк.

Одна молодая симпатичная аристократка уговорила Шенка опубликовать описание покера, о котором с упоением рассказывал американский посол.

Шенк исполнил просьбу герцогини, и в 1873 году издал брошюру «A Flowery Path to Wealth: The Game of Draw Poker as Taught to the English Aristocracy» (в переводе – «Легкий путь к богатству: руководство по игре в дро-покер для английской аристократии»).

Брошюра стала не просто первым учебником по игре в покер в Старом Свете, она вообще стала самой первой в мире публикацией о дро-покере. Книжица быстро принесла славу и известность автору, а игру стали называть в Англии, а затем и в Европе не иначе как «покер Шенка».

Увлечение карточными играми было, пожалуй, единственной слабостью американского посла. К тому же этот «грех» считался даже модным. Азартными играми увлекались многие представители американского и британского высшего общества, включая президента Гранта и членов королевской семьи.

Таким образом, почва для увлекательных рассказов посла о своей любимой игре была весьма благодатной. Говорят, не обошел стороной эту тему посол и во время первого же приема, устроенного королевой Викторией I в его честь. Играла ли с ним сама правительница Соединенного Королевства, трудно сказать, но такая возможность выглядит вполне вероятной.

Закат карьеры

Завершилась карьера Шенка нелепейшим образом в 1876г. Этот благородный человек с незапятнанной репутацией невольно оказался причастен к масштабной финансовой афере. Он числился директором компании, будто бы занимавшейся добычей серебра. Практика использования подставных лиц была в ходу у мошенников всех стран и эпох, но, вероятно, в Англии того времени к ней прибегали не столь часто.

Во всяком случае, Шенк не сумел распознать обман. Он искренне поверил мошенникам и счел за честь принять предложение. Клюнувшие на присутствие известного имени англичане активно скупали акции, которые, как потом выяснилось, не стоили даже бумаги, на которой были напечатаны.

Как только стало понятно, что добывать серебро компания изначально не собиралась, разразился громкий скандал. Посла от греха подальше отозвали. Карьера Шенка покатилась под гору, но куда сложнее было пережить удар по самолюбию.

Кристально честного сподвижника Авраама Линкольна, отличавшегося блестящей интуицией и умением разбираться в людях, элементарно развели, как последнего лоха, и это особенно сильно тяготило его.

После возвращения Шенка в США было проведено расследование, итогом которого стало полное оправдание бывшего посла. Однако, несмотря на невиновность, репутация оказалась безнадежно испорчена. Никто не решался назначать на сколько-нибудь приличную должность человека, чье имя ассоциируется с крупной аферой.

Отвернулись от него и некоторые из прежних друзей. Но Шенк пережил и это. Он занялся частной юридической практикой и достиг в ней определенных успехов, как и во всех делах, за которые брался.

В 1880 году в письме к тяжелобольному боевому товарищу Роберт Шенк отметил, что «больному следует избегать друзей, явившихся его утешить. Какое, в самом деле, право имеет он рассчитывать на их сочувствие?!» Эти слова звучат жестоко, в них чувствуется и грусть, и сарказм человека, познавшего обратную сторону человеческой сущности на собственном опыте.

В том же 1880 году Шенк издал книгу «Дро: правила игры в покер», в этот раз ориентированную на американцев. Но случилось непредвиденное: соотечественники, хотя и были заядлыми картежниками, проявили куда больше ханжества, чем чопорные англичане. Как с огорчением заметил впоследствии сам автор, его книга вызвала «гнев и осуждение многих хороших людей в Америке» от политиков до обывателей.

Потерял Шенк и клиентов как юрист: добропорядочные граждане не желали обращаться к «картежнику». По той же причине был поставлен крест на любой общественной деятельности. Несмотря на множество разочарований, Роберт Камминг Шенк с достоинством перенес их все и дожил до старости. Выдающийся политик, генерал и дипломат умер в 1890 году и был похоронен в Дайтоне – городе, с которым связаны первые шаги его карьеры.