Легенды Дикого Запада: Неистовый Билл Хикок (ч.2)

Кроме реальных геройств, Неистовому Биллу хватало подвигов, приписанных желтой прессой. Благодаря такой славе его даже выбрали шерифом в Хейс-Сити. Люди надеялись, что его авторитет поможет навести в городе порядок.

Однако кропотливая работа Биллу по-прежнему была не по душе. Максимум, на что его хватило, это пристрелить нескольких «отморозков». Вскоре случилась ссора с проезжавшими через город солдатами, закончившаяся несколькими трупами. Не дожидаясь ареста, Неистовый Билл вновь подался в бега.

После перестрелки с солдатами Билл Хикок, теперь уже бывший шериф Хейс-Сити, как и в юности, снова оказался в бегах. Казалось бы, конец карьеры неизбежен, но только не для него. Весной 1871 года Неистовый Билл приехал в Абелин (штат Канзас), поселился в отеле «Аламо» и стал постоянным игроком за покерным столом. А вскоре мэр города предложил ему стать шерифом.

Что двигало мэром перед принятием такого решения, одному богу известно. Возможно, повлияла и прежняя слава Неистового Билла, и его привлекательная внешность. Люди, лично знавшие этого человека, как один отмечали: он мог служить примером настоящей мужской красоты и при этом всегда модно одевался.

Это был человек высокорослый, стройный, широкоплечий, при этом пропорционально сложенный. Орлиный профиль, симпатичные усы и длинные белокурые волосы. Наконец, Карл Брейхан, биограф Неистового Билла, отмечает его склонность при разговоре смотреть пронзительным взглядом прямо в глаза собеседнику.

  Афера с крапом фабричных карт

О чем бы там ни думал мэр, он предложил Биллу пост шерифа с окладом $150 в месяц, и тот немедленно согласился. С порядком в Абелине и прежде дела обстояли далеко не блестяще, а с приходом нового шерифа и вовсе наступил полный хаос. Неистовый Билл не стремился стать офицером полиции, сквозь пальцы глядел даже на незаконное ношение оружия, а вместо патрулирования территории проводил все время за карточным столом в отеле «Аламо». Когда же требовалось задержать преступника, Билл вместо ареста предпочитал его застрелить, не тратя свои драгоценные силы и время.

Естественно, долго терпеть это безобразие жители города не стали, и уже в конце 1871г городской совет от услуг такого шерифа отказался. Неистовый Билл покинул Абелин и за короткое время спустил в Канзас-Сити все «нажитое непосильным трудом» за покерным столом. С тех пор удача от него отвернулась навсегда. Приличную работу почти не предлагали. Его взяли было в знаменитое шоу Баффало Билла «Дикий Запад», но вскоре уволили за пьянство. Новой проблемой стало ухудшение зрения, и о снайперской стрельбе пришлось забыть. Остался лишь один источник дохода — покер.

Убийство Билла. «Рука мертвеца»

В 1876 году Билл неожиданно женился. Знакомство состоялось в Шайенне (Вайоминг) при необычных обстоятельствах. В цирке на артистку напал лев, а Хикок застрелил разъяренного зверя. Спасенная оказалась вдовой известного клоуна Агнес Тэтчер Лейк. Во время венчания оба солгали, называя свой возраст. На деле якобы молодой невесте было уже пятьдесят.

  Легенды Дикого Запада: Неистовый Билл Хикок (ч.1)

Доходов от покера не хватало, чтобы содержать жену, и после короткого медового месяца Билл нанялся в охрану почтового дилижанса, следующего в Дедвуд. Надежды на скорое возвращение не сбылись: увидеться супругам больше не довелось.

Городок со зловещим названием Дедвуд (по-английски – Мертвый Лес) находился недалеко от тех мест, где когда-то жил юный Билл. И судьбе было угодно, чтобы именно там в салуне работал Джек Маккол – брат убитого им много лет назад мальчика.

Вспомнил ли Джек сам о данной в детстве клятве отомстить, неизвестно. По одной из версий, его уговорили сдержать слово некие Тим Брейди и Джонни Варнес – весьма темные личности, боявшиеся, что Неистовый Билл может стать местным шерифом. Достоверен лишь один факт: убийца — Джек Маккол.

Билл не узнал в этом парне того мальчишку, что когда-то грозил отомстить. Более того, он с ним играл в покер, причем по символическим ставкам: деньги у Джека почти не водились. А день спустя в салуне началась игра по-крупному. В тот день на входе в салун Билл чуть задержался, и его привычное место у стены было уже занято.

  Чарльз Уэллс – человек, который сорвал банк в Монте-Карло

Партнер отказался пересесть, и пришлось расположиться спиной к двери. Вскоре пришел Джек. Он выпил виски, потом долго выжидал, делая вид, что наблюдает за игрой, и, когда понял, что за ним не следят, выхватил револьвер и выстрелил почти в упор. Пуля пробила голову Неистового Билла навылет и попала в руку еще одного из игроков за столом.

Из рук сраженного наповал Билла выпали четыре черные карты: пара тузов и пара восьмерок. Пятую карту он сбросил, а получить новую взамен помешала смерть. Какая карта должна была прийти Биллу, мы уже не узнаем, все версии – не более чем предположения. А сочетание пары черных тузов и пары черных восьмерок после этого случая получило название «рука мертвеца».

Возмущенное население было готово линчевать убийцу, но шериф помог ему дожить до суда. Там Джека оправдали, признав его право на месть. Понимая, что здесь его убьют друзья Неистового Билла, Маккол отправился в Вайоминг, в городок Ларами-Сити. Там он на каждом углу хвастался своей местью и жестоко просчитался. Местные законы позволяли судить повторно за одно преступление. Джека признали виновным и вскоре повесили по приговору суда.