Легенды Дикого Запада: Неистовый Билл Хикок (ч.1)

Об истории освоения Дикого Запада нам известно в первую очередь благодаря вестернам. Романтичные красавцы-ковбои, отличавшиеся недюжинной силой, ловкостью и храбростью, все свободное время проводили в салуне, играя в покер в обнимку с бутылкой виски. За пределами игрового стола они выясняли отношения в драках и на дуэлях, а также охотились, причем больше на индейцев, чем на диких зверей.

Хотя эти стереотипы и далеки от реальности, время было действительно удивительное, и судьбы многих людей складывались почти как в приключенческом романе. Отличие от художественной литературы было лишь одно: жизнь оказывалась жестока, и далеко не каждого в таком романе ожидал счастливый финал.

В числе легендарных личностей Дикого Запада видное место занимает Билл Хикок (настоящее имя – Джеймс Батлер Хикок), за свой горячий нрав получивший прозвище Неистовый Билл. Блестящий стрелок, безбашенный и жестокий, он пользовался огромным успехом у женщин. В историю Дикого Запада Неистовый Билл вошел не только как великий мастер игры в покер, но и как знаменитый авантюрист.

Юность Джеймса Хикока

Джеймс Батлер Хикок (именно таково его настоящее имя) родился в городке Трой (штат Иллинойс) 27 мая 1837г. Он был четвертым ребенком в семье священнослужителя Уильяма Алонсо Хикока и его жены Полли Батлер. В родном городке Джеймс и провел первые 18 лет жизни, сначала помогая родителям на ферме, а потом – отцу в его лавке.

  Томми Гленн Кармайкл – величайший взломщик игровых автоматов (ч.2)

С раннего детства он недолюбливал подобную работу, зато проявлял неподдельный интерес к оружию. Первым пистолетом, выменяв его за пушнину, молодой человек обзавелся в 14 лет, а несколько позже получил отличное ружье в подарок от отца.

С тех пор Джеймс увлекся охотой и так пытался добыть пропитание и деньги для семьи, тогда как другие братья и сестры работали вместе с родителями.

Когда Джеймсу было 16 лет, он устроился погонщиком мулов на крупном строительстве, но продержался там недолго. Поддавшись на провокацию какого-то задиры, юноша полез в драку и едва не отправил обидчика на тот свет.

Осознав последствия, он ужаснулся, испугался и подался в бега. Судьба забросила Джеймса в Канзас. Особым желанием вкалывать он не горел, поэтому без особых раздумий вступил в отряд борцов с рабством, командовал которым генерал Лейн. Более того, в дополнение к этому шагу последовала смена имени: с момента присоединения к генералу Лейну Хикок взял имя отца – Уильям, или сокращенно — Билл.

Рождение «Неистового Билла»

К этому же периоду относится и появление прозвища Неистовый Билл. Откуда именно возникло прозвище, однозначного ответа нет. Есть лишь правдоподобные версии. Кличку «неистовый» Билл получил после драки в одном из игорных домов. Обвинив одного из партнеров в шулерстве, Билл начал его избивать, а одна из женщин, будучи явно на его стороне, с воодушевлением во весь голос орала: «Дай ему жару, Неистовый Билл!»

  Русская мафия теперь красуется на игральных картах

Существует и другая версия. Согласно ей, во внешности Билла был недостаток – оттопыренная верхняя губа, за что к нему прилипло прозвище Утка-Билл. Горячий парень такого оскорбления снести не мог и всякий раз, когда чувствовал, что хватит сил справиться с обидчиком, бросался в драку отстаивать свою честь.

Так случилось, что в ответ на подначку со стороны 9-летнего Энди Маккола взбешенный Билл со всей дури ударил пацана по голове мотыгой.

Мальчик умер на глазах матери и старшего брата Джека Маккола. Тогда Билл не мог предположить, что 12-летний брат убитого Джек, на пике эмоций поклявшийся отомстить, спустя много лет сдержит свое слово.

Однако всему свое время, а пока Билл – храбрый солдат, меткий стрелок и завсегдатай покерных столов.

Вообще с местом и временем рождения ему повезло. В других обстоятельствах по Биллу плакала бы тюрьма или даже петля, но Дикий Запад позволял таким людям не только остаться на свободе, но и прославиться.

Кроме того, на него обратили внимание журналисты, готовые раздуть сенсацию на ровном месте. Он был храбр, но далек от безрассудства. Он был метким стрелком, но и тут чудес не творил. Большинство легенд о Неистовом Билле – плод буйной фантазии низкопробных журналистов и писателей. Сам же Билл всего лишь поддерживал созданный ими имидж, имевший мало общего с реальностью.

  Афера с подкупом крупье

Янки Билл Хикок

Биллу было 24, когда в США началась гражданская война. Для подобных людей это было благодатное время. О военной службе Хикока в те годы пресса рассказывала самые невероятные истории. Сначала он один прорвался сквозь большую группу конфедератов, перебив почти всех, а сам не получил ни царапины.

В другой раз он добыл особо ценные сведения из вражеского лагеря. Потом снайперским огнем из засады за несколько часов застрелил 36 солдат, а следом и генерала, чем вызвал панику у противника. Наконец, пообещав высокую награду, выманил в Канзас и там убил вождя сиу Победоносного Медведя.

Однако нельзя сказать, что Билл Хикок совсем не отличался храбростью. В 1867-68гг он участвовал в военной кампании против индейцев. С риском для жизни Билл под видом правительственного курьера разъезжал по индейской территории. Но из такой повседневной солдатской работы сложно сделать сенсацию, и потому об этой странице биографии в газетах не было ни строчки.