Говард Хьюз: Человек, скупивший Лас Вегас

«Я могу купить любого. Или уничтожить!» Эти слова однажды произнес эксцентричный предприниматель, первый в истории официальный миллиардер Говард Хьюз. Такое заявление не было блефом, поскольку подкреплялось оно огромным состоянием и многочисленными связями.

Говард Хьюз не считал игорный бизнес основным направлением своей деятельности и даже, как поговаривают, азартные игры и казино недолюбливал. Тем не менее, этот человек внес немалый вклад в их развитие. В частности, он – один из тех, кто превратил Лас-Вегас в столицу цивилизованного игорного бизнеса, начав освобождение этой индустрии от тотального контроля со стороны криминальных сообществ.

Наследник бизнес-империи

Говард Робард Хьюз младший (Howard Robard Hughes jr) родился в Хьюстоне 24 декабря 1905 года. Его отец знаменит тем, что изобрел вращающееся сверло «камнеед», которое применяется при бурении скважин.

Патент принес ему немало денег, которые позволили ему впоследствии стать владельцем компании Hughes Tool Company на паях с Уолтером Шарпом, а после его смерти выкупить долю его вдовы.

Говард начинал обучение в Бостоне в частной школе, однако там преуспел больше в гольфе, чем в науках.

После смерти матери он продолжил учебу в Калифорнии, где много общался со своим дядей Рупертом и под его влиянием увлекся кинопроизводством.

Среднюю школу Хьюз так и не окончил. Ему было всего 18 лет, когда неожиданно умер отец, и юноша оказался основным наследником его многомиллионного состояния.

О дальнейшем образовании речь, таким образом, уже не шла.Частью бизнеса до совершеннолетия Говарда, по закону наступавшему в 21 год, руководил Руперт. Однако молодой человек поставил дело так, что, едва достигнув этого возраста, стал управлять всем единолично.
Киномагнат, режиссер, авиатор

Первым приобретением Хьюза после вступления во владение империей отца, стала RKO Studios. После нескольких неудачных фильмов в 1930 года на экраны вышли «Ангелы ада». В основу сюжета ленты легли события Первой Мировой войны.

В финансовом плане и этот фильм принес лишь убытки, но был прекрасно принят зрителями. Этот успех убедил Хьюза не уходить из киноиндустрии.

  Группа счетчиков карт Эндрю Скотта

Кроме того, фильм был об авиации, и Говард в ходе съемок серьезно этим увлекся, успел научиться летать и захотел попробовать себя в этой деятельности.

В 1932 году была основана Hughes Aircraft Company, которая занималась конструированием и производством самолетов.Сам Говард совмещал, казалось бы, несовместимое: он был не только хозяином фирмы, но и одним из летчиков-испытателей.

Более того, в летном мастерстве он достиг предельных высот, и через некоторое время ему уже принадлежало несколько мировых рекордов.

К 50-м годам XX века Хьюз нашел общий язык и с Центральным Разведывательным Управлением США. И его империя, и ЦРУ в то время активно расширяли масштабы своей деятельности, причем не всегда можно было их полностью разделить.

Например, Роберт Мэхью, управляющий делами Хьюза, стал организатором одного из самых грязных дел ЦРУ – покушения на лидера кубинской революции Фиделя Кастро. Инициировал же все это лично президент США Ричард Никсон. Есть мнение, что Хьюз причастен также к обоим убийствам братьев Кеннеди и Уотергейтскому делу, которое явилось причиной отставки президента Никсона.

Говард Хьюз скупает Вегас

В 1966 году Говард Хьюз приехал в Лас-Вегас. Его приход в эту индустрию был важен тем, что означал переход игорного бизнеса из-под контроля гангстерских группировок в законные рамки и придание ему долгожданной респектабельности.

С момента приобретения Хьюзом первого игорного заведения Лас-Вегаса в 1967 году открылась новая страница в истории индустрии азартных игр – цивилизованного бизнеса, связанного не с организованной преступностью и ее грязными деньгами, а с привлечением средств крупных корпораций. Но это уже другая история.

Говарда Хьюза нельзя назвать поклонником азартных игр. Но азарт бизнесмена повлек его в Лас-Вегас, где он начал скупать казино, ранее едва ли не поголовно принадлежавшие боссам криминальных группировок Америки.

  Шулеры - распознать и обезвредить!

Первым приобретением стал отель и казино Desert Inn. 1 апреля 1967 года это заведение было выкуплено за $13.25 млн у гангстера из Кливленда Мо Далица.

Сделка прошла не вполне законно, поскольку Хьюз – первый и единственный человек, сумевший получить лицензию на занятие этим бизнесом в обход Комиссии по контролю за азартными играми.

Дальше было казино Sands за $14.7 млн в июле того же года. Загоревшись новой идеей, Хьюз в сентябре приобрел и Frontier.

Потом были Castaways за $3 млн и Silver Slipper за $5.3 млн, а в сентябре 1968 года – еще строившийся на тот момент Landmark за $17.3 млн.За год Хьюз потратил около $65 млн на подобные сделки и приобрел 4 из 15 лучших гостиниц на лас-вегасском Стрипе. Это составило около 20% от номеров во всех отелях на Стрипе.

Корпоративный Акт 1969 года

Появление на этом рынке человека, завладевшего столько крупных казино, не прошло незамеченным со стороны Комиссии по контролю за азартными играми в Неваде. Опасаясь возможных негативных последствий доминирования Хьюза для конкурентной среды в отрасли, Департамент юстиции США опротестовал его намерение приобрести еще одно легендарное заведение – Stardust.

Формально Департамент юстиции не имел таких полномочий, но Хьюз решил не вступать в прямой конфликт с властями и добровольно отказался от своего намерения.

В 1970 году он купил Garold Club в Рино. Это стало его последим приобретением в этой сфере.Агрессивная скупка Хьюзом игорных заведений подтолкнула власти Невады к принятию в 1969 году Корпоративного Акта об азартных играх.

Этот документ потребовал от каждого владельца казино получить лицензию на ведение данной деятельности.

Для крупных компаний там предусмотрено послабление из соображений практичности: в наши дни лицензия нужна не всем акционерам, а лишь обладателям пакетов голосующих акций от 10% и выше.Корпоративный Акт имел обратную силу.

  Афера с кормежкой фаворита перед забегом

Он касался всех сделок, совершенных после 1 июля 1967 года. Это было вызвано намерением Хьюза продать акции Hughes Tool Company, полностью принадлежавшие ему. Акт упростил вхождение на данный рынок новых игроков из числа крупных корпораций, а также отсек от легального игорного бизнеса значительную часть криминального мира.

Затворничество миллиардера

В 1947 году, за 20 лет до покорения Лас-Вегаса, Хьюз попал в авиакатастрофу во время очередных испытаний и с трудом выжил. От применявшихся в ходе лечения обезболивающих средств он отказаться с тех пор не смог и остаток жизни просидел «на игле», лишь заменив морфий на кодеин.

В Лас Вегасе Хьюз выделил себе два этажа в гостинице Desert Inn, хотя сам безвылазно находился лишь в одном номере. С внешним миром он общался исключительно в письменном виде через помощников и прислугу.

Говард Хьюз умер в личном самолете, направляясь на лечение в госпиталь в Хьюстоне. Это случилось 5 апреля 1976 года.

Его состояние на тот момент составляло около $2 млрд, и на него сбежалось порядка 400 претендентов. Однако в итоге своя доля наследства досталась лишь 22 родственникам.

Говард Хьюз никогда не был альтруистом. Даже организуя Медицинский Институт, он всего лишь «оптимизировал» налоги.

Что же касается интереса Хьюза к Лас Вегасу, то здесь исследователи обнаружили некоторые сведения, на основе которых возникла интересная версия: якобы он скупал игорные заведения с единственной целью – полностью извести этот бизнес, все сравнять с землей и построить на этом месте космодром.

Как мы знаем, ничего подобного не случилось. Однако какие бы цели ни преследовал Говард Хьюз, он оказал огромное влияние на индустрию развлечений как в Лас-Вегасе, так и в глобальном масштабе. Именно с него начался приток в игорный бизнес инвестиций от крупных корпораций и вытеснение с этого рынка криминальных структур и их грязных денег.