Элис Покер – железная леди Дикого Запада

Элис Покер — одна из самых известных и самых азартных картежниц Дикого Запада. Об этой женщине, срывавшей банки с сигарой в зубах, ходили легенды. За более чем полувековую карьеру в покере Элис выиграла $225 тыс. — астрономическую сумму для Америки второй половины XIX века .

Элис Айверс (Alice Ivers) родилась в Англии, в местечке Девоншир 17 февраля 1851 года в семье школьного учителя. Ее родители эмигрировали в США в штат Вирджиния, но переехали в Колорадо, когда там началась серебряная лихорадка.

Окончив закрытый пансион, Элис вышла замуж за горного инженера Фрэнка Даффилда. Вскоре Фрэнку предложили работу на рудниках в штате Колорадо, и молодая пара перебралась в Ледвилль.

Начало карьеры картежницы

Ледвилль был отвратительным бандитским городом, где она оказалась единственной леди, а остальные женщины были или проститутками, или многодетными женами шахтеров, отупевшими от тяжелого домашнего труда. Неотъемлемой частью жизненного уклада на рудниках были азартные игры. К удивлению Элис, Фрэнк оказался заядлым картежником.

Чтобы хоть как-то сдерживать азарный пыл благоверного, девушка сопровождала мужа в салунах, где и сама быстро освоила основы игры. Она схватывала на лету и очень скоро снискала славу опытного игрока.

Красивая, стильно одетая дама не раз использовала свои чары, чтобы отвлечь от игры мужчин. Азартные игры стали для Элис единственным источником дохода после того, как ее муж погиб во время взрыва на руднике.

В 1880-х Элис работала дилером в салунах по всему Западу, специализируясь на фараоне и покере.

Внешность и происхождение весьма помогало ей в покерной карьере. Леди с безупречными чертами лица, огромны синими глазами и роскошной копной рыжих волос никто не воспринимал всерьез. Трудно было поверить, что такая красавица могла играть в покер и стрелять из револьвера.

Ее мастерство игры, а значит и профит, росли с каждым днем. Именно в это время за экстравагантной дамой, которая дымила сигарой и резалась в карты круче любого мужика, закрепилось прозвище «Элис Покер» (Poker Alice).
«Я скорее могла не поесть, чем пропустить игру с пятью-шестью отличными картежниками» , — вспоминала Элис в то время.

Зарабатывая игрой, Элис осела в Оклахоме. Однако прослышав в 1890 году об открытии нового рудника в окрестностях города Крид, вернулась в Колорадо.

Здесь играла шесть дней в неделю, разнося в пух и прах соперников. Элис прославилась тем, что была безупречно честна в игре: жульничать ей не приходилось. Она обладала не только математическим талантом, но еще и уникальной памятью, и была прекрасным психологом, что позволяло ей читать по лицам других игроков.

Христианское воспитание не позволяло Элис играть в карты по воскресеньям. Хотя в среде картежников этот день считался рыбным – в воскресенье горняки выбирались в город, чтобы оторваться в свой единственный выходной.

Счастливый брак

Заскучав в провинции, Элис переехала в Южную Дакоту, где познакомилась с дилером Уорреном Таббсом. Их роман завязался при весьма необычных обстоятельствах — Элис прострелила руку пьяному шахтеру, который набросился на Уоррен с ножом.

Это необычное знакомство положило начало романтическим отношениям. В общем, после краткого, но бурного романа Элис стала миссис Таббс.

Семейные заботы не мешали Элис оттачивать свое картежное мастерство. Тем более, что Уоррен не противился хобби жены. В особо удачные дни Элис приносила домой по $6 тыс. – огромные деньги на те времена.

Заработков Элис хватило на покупку ранчо в живописном месте на северном берегу реки Моро.
Только здесь я обрела счастье», — впоследствии говорила Элис.

Наслаждаясь тишиной и покоем загородного дома, наедине с любимым она ни разу не вспомнила о прокуренных игровых залах, где когда-то чувствовала себя как рыба в воде.

Удары судьбы

Однако судьба нанесла Элис очередной удар. В 1910 году от туберкулеза умер Уоррен. Овдовев во второй раз Элис не могла даже устроить мужу достойные похороны. Чтобы проводить его в последний путь, ей пришлось заложить свое обручальное кольцо. После похорон женщина пришла в местный салун и не встала из-за стола, пока не выиграла достаточно денег, чтобы выкупить кольцо у ростовщика.

После смерти мужа Элис регулярно ездила в Дедвуд: играть в покер. Это был ее единственный заработок и единственное развлечение. Для присмотра за ранчо она наняла своего давнего приятеля Джорджа Хаккерта. Безнадежно влюбленный в Элис Джордж работал, не обращая внимания на задержки оплаты. Мужчина несколько раз делал Элис предложение, пока она не согласилась.

Я ему так задолжала, что дешевле будет выйти замуж, чем все это выплатить», — то ли в шутку, то ли всерьез сказала Элис, принимая приглашение.

Ее долг Хаккерту на тот момент составлял более $1 тыс. Третий и последний брак Элис оказался самым коротким – в 1913 году она снова овдовела и уже до конца жизни носила фамилию Таббс.

Публичный дом Элис Покер

Вгод смерти Уоррена Элис выиграла в покер публичный дом. Его владелец уже проиграл все, что возможно, и поставил на кон заведение. И снова проиграл. Располагалось заведение в Стургисе и пользовалось большой популярностью у солдат форта Мид.

Элис пыталась его несколько облагородить, то есть превратить из борделя в казино, и даже назвала «Дворец Покера».

Но девушкам, работавшим там, было некуда деваться, и Элис пришлось их оставить. Дом был небольшим, и комнат для размещения новеньких девочек не хватало.

Элис обратилась в банк за ссудой в $2 тыс., обязуясь выплатить ее в течение двух лет.

Сомневаясь, что клиентка вернет деньги за столь короткий срок, банкир выдал кредит.

Каково же было его удивление, когда уже через год Элис вернула все деньги. На все расспросы не лишенная чувства юмора картежница небрежно ответила:
«Ну, о том, что в Стерджисе расквартируют Республиканскую армию, я-то знала. И о съезде «Лосей» тоже. Но я не учла того, что в город понаедут все эти святоши-методисты на свою очередную конференцию».

В 1913 году в борделе произошел несчастный случай. Чтобы усмирить разбушевавшихся клиентов, Элис выстрелила в воздух. Пуля рикошетом попала в одного солдата из форпоста Мид и он умер. Полиция арестовала Элис и весь персонал борделя.

На суде Элис Таббс оправдали, признав ее действия допустимыми в пределах самообороны, а убийства – непреднамеренными. Сыграли свою роль пожилой возраст обвиняемой — ей было уже под восемьдесят — и крупная взятка, которую Элис дала судье.

Элис Покер умерла 27 февраля 1930 года в больнице Рапид-Сити после неудачной операции по удалению желчного пузыря. Женщина была похоронена на кладбище св. Алоизия в Стерджисе. Ее бордель пустовал много лет и уже был списан на снос, когда один из бизнесменов выкупил его, превратив в приличную гостиницу с полным пансионом.

В 1987 году по истории жизни Элис Айверс был снят фильм «Элис Покер» (Poker Alice), главную роль в котром исполнила Элизабет Тейлор.