Бенни Бинион: Ковбой, основавший WSOP (ч.2)

В 1951 году в купленном здании Бенни открыл клуб «Westerner Gambling House and Saloon», а вскоре приобрел клуб «Эльдорадо» и гостиницу «Апачи». Бинион объединил эти три заведения в одно — казино Binion’s Horseshoe («Подкова Биниона»).

Популярность «Подковы» быстро росла благодаря возможности сыграть по-крупному. В большинстве казино игрок мог повышать свою минимальную ставку $10 не больше четырех раз. Таким образом, лимит ставок, как правило, составлял $50.

У Биниона этот лимит был увеличен в 10 раз и составлял $500. Вполне естественно, что желающие отвести душу в крупной игре стремились в его казино.

«Хорошая еда, хорошее виски, хорошая игра»

Мир азартных игр обязан Бенни Биниону многими новшествами, ставшими уже традиционными для казино. Именно он впервые застелил полы в игровых залах коврами, что по понятиям того времени было невероятной роскошью. В его заведении посетителям впервые предложили бесплатную выпивку.

Бенни начал предоставлять особо важным клиентам лимузины, для чего обзавелся собственным автопарком. При этом доступ в казино был открыт всем без исключения, а ковбои вообще допускались в игорные заведения бесплатно.

Но главное нововведение, которое толпами влекло игроков в казино Benny Binion’s Horseshoe – это повышение минимальных ставок за игровым столом.

Принципы ведения бизнеса в индустрии азартных игр Бенни свел к простой и беспроигрышной формуле: «Хорошая еда, хорошее виски, хорошая игр».

Бинион реализовал все перечисленное у себя в казино, вынуждая конкурентов все время оставаться на шаг позади и догонять. Чтобы не прогореть, тем ничего не оставалось, кроме как заимствовать у него и внедрять у себя все новаторские идеи.

«В казино Биниона царил дух Америки. Это не было самое шикарное место в Лас-Вегасе, но оно обладало своей уникальной атмосферой. Находясь здесь, вы будто чувствовали, что вошли в историю», — вспоминал один из современников Биниона.

Хотя Бенни покинул Техас, прошлые неприятности настигли его и на новом месте. Ему пришлось отсидеть два года в тюрьме за налоговые нарушения и продать свою долю в казино для оплаты штрафов и судебных издержек. После выхода на свободу лицензию на игорную деятельность получить не удалось, поэтому формальными хозяевами казино стали его супруга и дети, а сам Бинион числился лишь консультантом.

«Битва гигантов» и организация WSOP

Несмотря на то, что «Подкова» получила всемирную известность благодаря покеру, эта игра появилась здесь не сразу. Покер вообще долгое время считался чем-то непрестижным: о нем не особо распространялись даже в тех заведениях, где в него играли.
Что же касается Биниона, в его казино покера поначалу не было из-за банальной нехватки места, а вовсе не из страха перед полицией из-за сомнительной репутации этой игры. При первой же возможности под покер в «Подкове» отвели целую комнату.

Важным событием в жизни Бенни Биниона стал организованный им в 1949 году матч, в котором сошлись два признанных мастера покера – Джонни Мосс и Ник «Грек» Дандолос.

«Битва гигантов» продлилась 5 месяцев и принесла «Подкове» громкую славу и немалую прибыль. Среди главных условий этого матча была его открытость для зрителей, и публика толпами валила в казино на незабываемое зрелище.

Впоследствии именно этот матч натолкнул Биниона на идею основания Мировой Серии покера (WSOP). Этот замысел был реализован в 1970 году, когда шестеро известных мастеров, готовых делать высокие ставки, впервые разыграли титул.

В том турнире игра велась на деньги, но победителя определило общее голосование. Тогда перевес оказался на стороне Джонни Мосса. Он же год спустя повторил свой успех, получив $10 тысяч призовых.

Мировая Серия подняла популярность покера в мире. Если в 1973 году мечтой Бенни был турнир численностью более 50 человек, то в 2005-м эта цифра выросла в 100 раз. Однако отец-основатель этого увидеть уже не мог. Он умер еще в 1989 году на Рождество — 25 декабря.

Один из его друзей – известный мастер покера Амарилло «Слим» Престон – предложил такие слова для эпитафии: «Он был самым благородным из плохих парней и самым испорченным среди хороших».

Бенни Бинион не был великим мастером покера, выигравшим миллионы долларов. Однако он сделал для развития игры намного больше. Он улучшил условия игры для клиентов казино, поднял престиж самой игры и, наконец , организова престижнейшую Мировую серию покера. За эти заслуги Бенни Бинион в 1990 году посмертно занял заслуженное место в Зале Славы покера, который, к слову, он же и основал.